AUTILLO EUROPEO (Otus scops)

Gemma Luz Bosch y Carla Albarracín (3º ESO)

autillo en mano

Autillo europeo (Otus scops). Foto: Valentín Moreno-Projecte Mussols

Descripción

El autillo europeo (Otus scops) es una especie de ave estrigiforme de la familia Strigidae. Es la rapaz nocturna más pequeña de la península Ibérica, con 20 cm de longitud, 50 cm de envergadura y 100 g de peso, siendo la hembra mayor que el macho. Su plumaje es extremadamente críptico, con una espectacular capacidad para el camuflaje, pasando completamente desapercibido en sus posaderos en las ramas de los árboles donde vive.

Clicando aquí podrás escuchar el canto del autillo europeo.

Autillo europeo (Otus scops). Foto: Andrés Miguel Domínguez

Autillo europeo (Otus scops). Foto: Andrés Miguel Domínguez

La capacidad para camuflarse del autillo le hace que a menudo sea prácticamente imposible descubrirlo. Foto: Andrés Miguel Domínguez

La capacidad para camuflarse del autillo le hace que a menudo sea prácticamente imposible descubrirlo.
Foto: Andrés Miguel Domínguez

Determinación de la edad de un autillo examinando la muda del ave, capturada previamente en una sesión de anillamiento científico. Foto: Svo-Projecte Mussols

Determinación de la edad de un autillo examinando la muda del ave, capturada previamente en una sesión de anillamiento científico. Foto: Valentín Moreno-Projecte Mussols

Alimentación

Se alimenta principalmente de insectos que caza al vuelo o al acecho, pero en época de cría también puede hacer presa sobre pequeños roedores, pajarillos, reptiles y anfibios.

El autillo se alimenta básicamente de insectos, aunque no desprecia algún micromamífero, anfibio o pajarillo. Foto: David Navarro Nieto

El autillo se alimenta básicamente de insectos, aunque no desprecia algún micromamífero, anfibio o pajarillo. Foto: David Navarro Nieto

El autillo pasa todo el día desapercibido descansando en su posadero habitual hasta que llega la noche, momento en el que comienza su actividad predadora. Foto: Andrés Miguel Domínguez

El autillo pasa todo el día desapercibido descansando en su posadero habitual hasta que llega la noche, momento en el que comienza su actividad predadora. Foto: Andrés Miguel Domínguez

Hábitat

El hábitat óptimo del autillo son los sotos fluviales, arboledas próximas a los ríos, intercaladas con espacios abiertos para cazar; también se puede encontrar en parques y jardines.

Una acción interesante para fomentar la presencia de autillo, paliando la escasez de agujeros naturales para criar es la colocación de cajas-nido, como lo que hacemos en el Proyecto Mochuelva. Foto: Haritz Sarasa Zabala

Cuando el hábitat potencial del autillo no dispone de árboles suficientemente viejos como para tener agujeros donde criar, una acción interesante para fomentar la presencia del mismo es la colocación de cajas-nido.
Foto: Haritz Sarasa Zabala

Comportamiento

Es un animal estrictamente nocturno. Realiza grandes movimientos migratorios, pasando los inviernos en el África subsahariana y desplazándose hacia Europa para reproducirse y criar a los pollos en verano. A menudo utiliza los agujeros hechos en los troncos de los árboles por el pito real para establecer su nido, pero tampoco desprecia las cajas nido.

Durante el día, el autillo pasa las horas oculto en sus posaderos habituales. Foto: Andrés Miguel Domínguez

Durante el día, el autillo pasa las horas oculto en sus posaderos habituales.
Foto: Andrés Miguel Domínguez

Distribución

En verano se distribuye por toda el área meridional de Europa, llegando en su límite septentrional hasta Alemania, Polonia y el Sur de Rusia. En invierno se desplaza al sur del desierto de Sahara pero sin llegar al bosque tropical.

Distribución del autillo europeo (Otus scops) en la Península Ibérica

Distribución del autillo europeo (Otus scops) en la Península Ibérica

Reproducción

El tamaño de puesta varía entre 3 y 6 huevos, puestos cada 2 días. Son incubados por la hembra durante 24 o 25 días, y los pollos dejan el nido a los 21 días de vida, aunque no vuelan correctamente hasta los 30 o 33 días.

El autillo utiliza agujeros en los árboles viejos para criar. En la foto, unos de los progenitores acudiendo al nido cebar a su progenie. Foto: Enrique Navarro Nieto

El autillo utiliza oquedades en los árboles viejos para criar. En la foto, unos de los progenitores acudiendo al nido cebar a su progenie.
Foto: Enrique Navarro Nieto

Pollos de autillo, que utilizaron una caja-nido para criar Foto: Valentín Moreno - Projecte Mussols

Pollos de autillo que utilizaron una caja-nido para criar, a los que se procedió a anillar.
Foto: Valentín Moreno – Projecte Mussols

Pollo de autillo europeo

Pollo de autillo europeo. Foto: Projecte Mussols

Amenazas

Los principales problemas de conservación que le afectan son la alteración del hábitat y el empleo de plaguicidas, la desaparición de sotos fluviales, así como la transformación del paisaje tradicional por regadíos, cultivos forestales y urbanizaciones derivan en una disminución sistemática de la disponibilidad y abundancia de alimento y en una reducción de los lugares adecuados para nidificar. El empleo de plaguicidas acentúa aún más la reducción de las especies presa y produce un efecto de bioacumulación de sustancias tóxicas.

Autillo descansando en un algarrobo

Autillo descansando en un algarrobo. Foto: Valentín Moreno-Projecte Mussols

Desde el Proyecto Mochuelva, intentamos contribuir a la conservación de esta especie de rapaz nocturna construyendo, colocando y manteniendo cajas-nido en las proximidades del instituto.

Desde el Proyecto Mochuelva, intentamos contribuir a la conservación de esta especie de rapaz nocturna construyendo, colocando y manteniendo cajas-nido en las proximidades del instituto.

Aprovechamos la ocasión para agradecer a los siguientes fotógrafos la generosidad que han tenido para con el Proyecto Mochuelva al permitirnos utilizar sus magníficas fotos de autillo europeo.
Andrés Miguel Domínguez http://dendrocopos.com/
Haritz Sarasa Zabala http://www.elcamperoinquieto.com/
Enrique Navarro Nieto http://www.fotonatura.org/galerias/1259/
David Navarro Nieto
http://www.fotonatura.org/galerias/1332/

4 comentarios en “AUTILLO EUROPEO (Otus scops)

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